We gebruiken cookies - deze helpen ons om je een betere online-ervaring te bieden.
Als je onze website gebruikt, ga je ermee akkoord dat we cookies opslaan en gebruiken op je toestel.

Artikels

De huidige lay-out mag met pensioen


2008-08-12 10:00:00

Acht jaar lang al (sinds 2000) ziet het design van Hattrick er hetzelfde uit. Het heeft ons al die tijd (voor een website een eeuwigheid) goede diensten bewezen. Nu zijn we echter bijna aan het einde van de rit. Onze computers, onze monitors en ons webgedrag zijn veranderd sinds 2000 en we moeten beseffen dat de lay-out niet meer voldoet aan de standaarden van vandaag. En eerlijk gezegd gaat het niet alleen over de leeftijd: er zijn ook andere problemen met ons huidige design, vooral op het vlak van navigatie. Het is dus tijd om ons huidige kleedje in de kast te hangen.

In dit artikel zullen we enkele problemen bespreken van het oude ontwerp, meteen ook de belangrijkste redenen voor de vernieuwing. We zullen het natuurlijk ook even hebben over ons werk aan het komende ontwerp, dat over enkele maanden af zal zijn.


Hattrick heeft al bijna een decennium lang hetzelfde design. De huidige site dateert van het jaar 2000, toen het hele spel werd herschreven om plaats te maken voor meer gebruikers dan de 1700 Zweden die het spel toen speelden. Het hele project werd met een heel krappe deadline uitgevoerd door twee personen in hun vrije tijd. Het eigenlijke design werd zelfs bepaald op één namiddag aan het einde van de zomer van 2000. In de loop der jaren is het spel hard gegroeid, werden nieuwe ontwikkelingen toegevoegd en zijn er nieuwe competities bij gekomen. Bijna alles werd ondertussen één of zelfs twee keer herschreven, behalve het design. Los van enkele facelifts ziet alles er nog steeds hetzelfde uit.

Zoals hierboven al gezegd, gaat het niet alleen over leeftijd, maar natuurlijk kunnen we niet ontkennen dat de leeftijd een belangrijke rol speelt. Als internetgebruikers hebben we een totaal ander gedrag en andere eisen dan in 2000. Er is ook, op z'n zachtst uitgedrukt, veel gebeurd op technologisch gebied. Sommige van de problemen die we ondervonden hebben met de huidige lay-out hangen nauw samen met de leeftijd en de evolutie van het web, andere dan weer niet. In ieder geval vinden we het belangrijk om jullie te vertellen waarom er een nieuw ontwerp komt. Zo kunnen jullie de redenen en de voordelen begrijpen wanneer de Hattrick-wereld van look verandert.

Onze huidige site is gebouwd in frames (kaders). Je zou kunnen stellen dat die techniek net zo normaal was in 2000 als hij vandaag zeldzaam is. Het grote probleem met frames is dat het moeilijk is om een bepaalde pagina in je favorieten op te slaan of er een link naar te maken. Als je de pagina opent in een nieuw tabblad (of in een nieuw venster), verdwijnen alle navigatiemogelijkheden en het nieuwsbalkje. Frames maken het ook moeilijker voor zoekrobots om informatie te vinden.

Over navigatieproblemen gesproken: naarmate het spel groeide, zijn ook de mogelijkheden in de menu's en de opties op iedere pagina in aantal toegenomen. Daardoor hebben we nu een linkermenu met veel te veel opties. Je moet al een ervaren gebruiker zijn om er snel door te navigeren. Voor nieuwe gebruikers kan het heel moeilijk zijn om de weg te vinden op de site, en het duurt lang om het menusysteem onder de knie te krijgen (als je daar ooit al in slaagt). Er zijn bijvoorbeeld veel manieren om de transferpagina's te bereiken, maar geen daarvan is echt goed of logisch. Daaraan gekoppeld: veel pagina's zijn totaal 'overbevolkt' met verschillende stukken informatie en keuzemogelijkheden (en dan zijn er nog veel waar eigenlijk hulpteksten bij zouden moeten staan!). Een goed voorbeeld daarvan is de spelerpagina. Dat de pagina's zo druk zijn, ligt voornamelijk aan alle toevoegingen in het spel, samen met het feit dat we tegelijkertijd weinig informatie hebben weggehaald.

Nog een gebrek is dat het lettertype veel te klein is. Het zou een stuk groter mogen zijn en dus gemakkelijker om te lezen. Maar het lettertype vergroten in de lay-out van vandaag zou het menu te breed maken en ook andere dingen op de site te veel plaats doen innemen. De site van vandaag is eigenlijk ontworpen voor de kleinere schermen van het jaar 2000. Sindsdien zijn onze schermen steeds groter geworden en is het nauwelijks nog relevant om een site te hebben voor kleine schermen, vooral als je weet dat slechts een paar procent van de gebruikers een lage schermresolutie gebruiken. Zij zullen trouwens geen enkel probleem ondervinden met het nieuwe design.

Ten slotte moeten we ook toegeven dat er de huidige site er een beetje 'jaren 90' uitziet, ook al zijn we met dit design groot geworden en hebben we er al die jaren veel van genoten. Niet dat er iets mis is met de jaren 90, maar we zouden er iets moderner en frisser willen uitzien dan dat. Het zou ook mooi zijn om een set pictogrammen in dezelfde stijl te hebben en van dezelfde bron (de pictogrammen van vandaag hebben verschillende stijlen en zijn door verschillende mensen ontworpen). We zouden het ook gemakkelijker willen maken om skins te maken voor Hattrick, wat vandaag de dag redelijk moeilijk is.

Nu we aan een nieuw ontwerp bezig zijn, concentreren we ons vooral op al die dingen. Eén enorm voordeel aan het feit dat we alles van nul opnieuw doen, is dat we echt over elke pagina op zich kunnen nadenken. We kunnen beter structureren wat waar thuishoort en de pagina's voorbereiden op nieuwe ontwikkelingen in de toekomst. Nog een voordeel is dat het voor ons veel gemakkelijker (en sneller!) zal zijn om te werken met het nieuwe design in vergelijking met het oude. Het zal echt veel tijd uitsparen eens het klaar is.

Ons nieuwe kostuum moet er modern uitzien en zou goed moeten passen bij het webgedrag van de gebruikers. Het moet goed gestructureerd zijn met logische navigatie. Het is ook belangrijk dat het Hattrick-gevoel blijft hangen, dus verwacht maar niets ultra-cool en flashy. We zijn er ons ook bewust van dat het niet gemakkelijk zal zijn om een design dat zovelen onder jullie gewoon zijn te ruste te leggen. Maar zelfs als jullie niet op het eerste zicht verliefd worden op het nieuwe ontwerp, zijn we er toch zeker van dat het niet lang zal duren voor dat wel gebeurt. We zullen jullie enkele voorbeelden van de nieuwe lay-out tonen en luisteren naar wat jullie te zeggen hebben op de weg naar het pensioen van de huidige look, om de overschakeling een beetje minder plots te maken. En als je ooit het oude ontwerp wilt terugzien, kun je altijd het museum bezoeken, waar het een plekje zal krijgen naast het originele design uit 1997.


HT-Tjecken
Lijst met alle artikels

Reacties van de gemeenschap

Nog geen persberichten hierover

 
 
Server 081