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Editoriales

Un capítulo acaba, pero uno nuevo empieza


2013-09-01 10:37:00

Los antiguos dueños de Hattrick han vuelto y tenemos mucho de lo que hablar. Me gustaría empezar este editorial con unas declaraciones, que ya habían sido publicadas en el foro Global hace unas semanas. Las resumiré un poco aquí, pero si quieres leerlas completas o participar en el debate, puedes hacerlo aquí. Cuando hayas leído lo que ha pasado, te contaré los planes que tenemos para el futuro de Hattrick. Esa es la parte divertida.


El 5 de Agosto, los antiguos dueños de Hattrick (el cofundador de Hattrick HT-Daniel y yo) alcanzamos un acuerdo con Zattikka para volver comprar el juego.

Zattikka ha estado teniendo problemas financieros durante algún tiempo y había un riesgo real de que estos problemas llevaran a la interrupción en los servicios de Hattrick o incluso a ser vendido en una subasta.

Estamos muy contentos ya que a través de este acuerdo sabemos que el juego está seguro: Hattrick seguirá funcionando en el futuro durante mucho tiempo, seguiremos desarrollándolo y respetaremos todo el dinero gastado por los usuarios en cosas como el Supporter y Credits durante el tiempo pasado con los anteriores dueños.

Pero también hay que decir, que este devenir de acontecimientos nos ha hecho revaluar un montón de cosas.

Cuando decidimos vender hace poco más de un año, estábamos en una encrucijada en relación a lo que queríamos hacer con el juego. El número de usuarios había estado disminuyendo y era cada vez más difícil argumentar que debíamos invertir más en el desarrollo del juego.

Zattikka representaba una visión positiva para Hattrick. Ellos creían que podían hacer crecer el juego y el negocio. Así que vendimos, inspirados por unirnos a un grupo mayor y ver dónde podía llevar al juego esta relación.

Como suele pasar, las cosas se volvieron más complicadas. Trabajar como una empresa pública conlleva un montón de tareas administrativas que restan tiempo del trabajo creativo. También traen grandes costes. Resultó ser más difícil y caro de lo esperado hacer crecer el juego.

En cambio, cada vez se dirigía más atención a obtener ingresos a corto plazo de los usuarios existentes mediante un sinfín de campañas y descuentos.

Una de las cosas que creo que fueron más frustrantes para los "antiguos" HT era que, al final, muchas decisiones se llevaban a cabo a pesar de que sabíamos que eran a muy corto plazo. Siempre hemos tenido una visión del juego a extremadamente largo plazo, lo que no casaba bien con ser una empresa pública, que tiene que mostrar buenos resultados cada trimestre.

Lamentablemente, teníamos razón. Al recuperar Hattrick, podemos observar que el negocio está en mucha peor situación que cuando lo vendimos. Para decirlo claramente: se ha vendido una gran cantidad de Supporter, con grandes descuentos, y el dinero ha ido a parar a Zattikka, una empresa que ha entrado en concurso de acreedores y posiblemente deje de existir dentro de poco tiempo.

El Supporter medio actual tiene unos 270 días restantes antes de que necesite renovar, casi el doble que hace 18 meses. Todo esto significa que tendremos recursos más limitados ya que pasará un año o más hasta que recuperemos el "ritmo" normal de ventas. Simplemente, debemos encontrar mejores formas de ganar dinero con el juego que las que utilizó Zattikka. Un ejemplo es que dejaremos de ofrecer descuentos generales y revisaremos la decisión de tener diferentes precios para los distintos países. Por supuesto, el juego en sí seguirá siendo gratuito.

Como tenemos que volver a prepararnos para gestionar este juego, queremos ser muy realistas respecto a nuestra situación como negocio.

Lo que hace destacar a Hattrick, maravillosamente, es su comunidad leal y comprometida y los usuarios que llevan por aquí 5 y 10 años. No debemos perseguir el crecimiento a cualquier precio. Puede que Hattrick nunca vuelva a ser un juego que crezca. De hecho, es bastante probable que el decrecimiento continúe durante algún tiempo. Lo aceptamos, y en vez de centrarnos en el número de usuarios, queremos que nuestra misión sea tener un juego divertido para aquellos que ya están aquí jugando. Tal vez lleguemos a alcanzar un punto en el que las cosas se estabilicen e incluso crezcan, pero no pasa nada si esto no es así. Lo único que no está bien, es que perdamos nuestro tiempo en cosas irrelevantes para el núcleo de nuestros jugadores o para el funcionamiento del juego.

En este nuevo comienzo de Hattrick, nos convertiremos de nuevo en un equipo de personas considerablemente más pequeño, a un nivel de costes que creemos es sostenible durante muchos años.

Simplificaremos nuestras tareas dejando de lado mucho trabajo innecesario. Con menos desarrolladores, necesitamos menos directivos. Nos venderemos a través de los usuarios contentos en lugar de hacerlo mediante socios publicitarios. No mantendremos desarrolladores independientes para trabajar en apps de smartphones, pero ampliaremos las capacidades de CHPP para que puedan hacer lo mismo. La lista continúa. Nos centraremos en trabajar con el núcleo del juego y en añadirle cosas bien consideradas, esperando vuestro apoyo constante mientras lo hacemos.

El nuevo equipo más pequeño contendrá algunas personas maravillosas con mucha dedicación y conocimiento de Hattrick, como son HT-Gusy y HT-Bodin, respaldados por HT-Daniel quien siempre ha sido la mente pensante detrás del desarrollo de Hattrick. Pero también nos vamos a separar de algunos antiguos amigos como HT-Klas y HT-Tjecken, lo que supone un momento trascendental y triste. Yo seguiré también, y tomaré una mayor responsabilidad con la comunidad junto a HT-Aartspam.

Así que, estos son los planes para el juego. ¿Pero qué pasa con las cosas que se han prometido en el pasado?

Antes de nada, queremos que rebajéis vuestras expectativas. Basaremos cada decisión en nuestra nueva situación, lo cual es lo mejor ahora mismo para el juego. Esto significa que puede que no mantengamos todas las promesas "antiguas" sobre el desarrollo. Pero creemos que podemos hacer mejores elecciones en su lugar.

La semana pasada nos sentamos para dibujar nuestra primera hoja de ruta. Además de la "funcionalidad del cumpleaños" sobre la que los usuarios pueden votar, también vamos a terminar dos proyectos que heredamos de la época de Zattikka.

El primero de ellos es el nuevo rediseño de la página de inicio. Este no es un proyecto grande, pero tiene buena pinta y queremos probar el diseño nuevo para ver si funciona mejor.

El segundo, es nuestro nuevo sistema tutorial para los nuevos usuarios. Este proyecto se ha estado probando durante más de un mes y está mostrando resultados prometedores. La retención de los nuevos usuarios ha incrementado alrededor de un 20%.

Durante el resto del otoño, tendremos dos objetivos principales.

Uno de ellos es que trabajaremos en el nuevo sistema de empleados. Apostaremos por un diseño sobre el cual podamos seguir trabajando, algo que sea mejor que lo que tenemos hoy en día, pero puede que no tan atrayente ni dinámico como el sistema presentado en el pasado. Queremos alejarnos de debates interminables sobre diseño y centrarnos en implementaciones de cosas que funcionen, sean divertidas y se puedan mejorar en un futuro.

El segundo, vamos a trabajar duro con CHPP. Creemos que con un equipo más pequeño no podemos continuar invirtiendo en nuestras aplicaciones para móviles. La mejor forma en la que podemos servir a la comunidad es haciendo lo más fácil posible para nuestros desarrolladores CHPP la construcción de magníficas aplicaciones y páginas web. Así que podéis esperar soporte para una gran variedad de funcionalidades del juego antes del final del año.

Aparte de esto, continuaremos mejorando el Supporter y nuestros otros productos, como los Torneos. Puede que incluso incluyamos nuevas opciones de pago en la Tienda. Queremos que nuestro tiempo para desarrollar se centre en la medida de lo posible en las funciones principales del juego de los usuarios, pero tampoco olvidarnos de seguir mejorando los servicios que, al fin y al cabo, pagan este juego gratuito.

Será también parte de nuestra filosofía mantener las cosas lo más simples posible, y como parte de esto vamos a eliminar cosas que no nos gustan o que no están funcionando. Lo primera cosa en esta lista son las Promociones que introdujo Zattikka. Hemos recibido muchas quejas sobre las Promociones, y solo podemos estar de acuerdo en que Hattrick está mejor sin ellas. Los usuarios que tengan puntos de recompensa en su cuenta deberán asegurarse de utilizarlos, ya que no será posible ganar más de aquí en adelante.

También vamos a eliminar el antiguo sistema de mensajes por SMS. Desde la adquisición de la empresa, no hemos tenido un contrato operativo para los envíos de SMS. Dado que muy pocos usuarios estaban utilizando el servicio en los últimos años, creemos que es el momento de retirar el sistema en lugar de emplear más tiempo en nuevos contratos y en integración del sistema. A cambio, nuestro objetivo es mejorar el soporte para dispositivos móviles como parte de nuestro proyecto CHPP.

Personalmente, estoy agradecido por haber tenido la oportunidad de ver Hattrick desde el punto de vista de alguien de fuera durante poco más de un año. Sé que hay muchas cosas que hemos hecho mal en el pasado. Pero siempre hemos mantenido en primer lugar la viabilidad a largo plazo del juego. Y creo que haremos ahora un mejor trabajo, en esta segunda oportunidad, de lo que hemos visto en el último año.

Queremos seguir compartiendo y disfrutando de este viaje contigo. ¡Esperamos que sientas lo mismo!


HT-Johan
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